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Hidroquinona: qué es, para qué sirve, nombre comercial y más

La Hidroquinona o también conocida como “1,4-dihidroxibenceno”; es un despigmentante facial y corporal bastante potente, generalmente es indicado para el tratamiento de manchas causadas por el sol, manchas de acné, melasma, pecas, lentigo senil, cloasma, entre otros.

Cuando es utilizada simultáneamente con otros despigmentantes potentes como por ejemplo: el ácido retinoico o el ácido kójico los resultados que se observan son mucho mayores, ya que éstos suelen potenciarse entre si.

La hidroquinona actúa bloqueando la melanina de la piel mediante el bloqueo de la tirosinasa, por lo cual además de eliminar manchas evita la formación de otras nuevas

¿Qué es?

La hidroquinona es un compuesto químico indicado para el tratamiento de la piel, el cual actúa despigmentando la piel, por lo cual ésta se verá más blanca. La forma más utilizada por los dermatólogos es en forma de crema, éstos la recomiendan para disminuir la hiperpigmentación, manchas en el rostro que son causadas por el acné o el sol y otro tipo de patologías cutáneas.

La  hidroquinona funciona como un despigmentante de la piel, ella elimina la piel oscura cuando aparece una sola mancha o cuando hay múltiples parches cutáneos.

¿Para qué sirve?

  • Reduce las ojeras causadas por manchas.
  • Reduce las manchas en rostro y cuerpo.
  • Reduce las manchas causadas por acné.
  • Reduce las manchas en las axilas.
  • Aclarante de la piel.

Nombre comercial

  • Hidroquinona ISDIN 2% gel.
  • Eldoquin.
  • Eldopaque.
  • Neostrata.
  • Hidroquin.
  • Glico.
  • Glyquin.
  • Lustra.
  • Solaquin.
  • Ultraquin.
  • Crema América.
  • Nadona.

Presentaciones

  • Crema
  • Gel.
  • Pomada
  • Hidroquinona 2 y 4.

Hidroquinona en crema

Es utilizada de manera tópica, es decir, sobre la piel. Su aplicación sobre la piel produce el aclaramiento y por lo tanto la eliminación de las manchas en la cara. Las propiedades despigmentantes que posee, eliminan la capa córnea de la piel, es decir, la exterior, forzando de esta manera la regeneración del epitelio.

Pomada

Se utiliza de manera tópica,  es decir, sobre la piel. Es utilizada para el tratamiento de la hiperpigmentación, las imperfecciones de la piel, también para el tratamiento de las cicatrices se han observado buenos resultados.

La pomada es utilizada para tratar las mismas condiciones que las de la crema, es decir, que es utilizada para la resolución de el Melasma, marcas causadas por acné y/o sol, hiperpigmentación de la piel y el envejecimiento cutáneo.

Gel

A pesar de tener una formulación diferente a las cremas y pomadas, éste es aplicado para condiciones similares; cabe destacar que las diferencias son en cuanto a su base oleosa. La Hidroquinona sirve para eliminar el tejido de la epidermis dañado y el exceso de melanina.

Hidroquinona 2 y 4

Es denominada de esta manera de acuerdo a su concentración, es decir, que la hidroquinona 2 contiene una concentración del 2% del contenido de la crema y hidroquinona 4 contiene una concentración del 4%.

Para explicarlo de una manera mas sencilla tenemos que, por cada 100 g. de crema hay 2 o 4 gramos de principio activo (hidroquinona).

Mecanismo de acción

La hidroquinona al bloquear los procesos metabólicos que ocurren en los melanocitos, y al bloquear la oxidación enzimática de la tirosina hasta la formación de 3,4-dihidroxifenilalanina, promueve que se origine una despigmentación en la piel, la cual es de tipo reversible. Los estudios microscópicos e histoquímicos hacen que se evidencie que la hidroquinona afecta el sistema melanocítico folicular y no folicular.

Método de usos

  1. Se debe lavar con abundante agua la zona de la piel que se desee tratar.
  2. Se debe secar bien la zona antes de aplicar la crema, gel o pomada.
  3. Le recomendamos tomar una pequeña cantidad y posteriormente aplicarla sobre la zona de la piel que se desee tratar, esto debe hacerse dos veces al día. Lo más recomendable es que sea por la mañana y por la noche antes de dormir.
  4. Para obtener mayores beneficios, recomendamos repetir el mismo procedimiento todos los días, hasta la resolución completa de las manchas.

Se recomienda utilizar hidroquinona en crema sólo sobre la zona afectada. No es necesario que ésta sea extendida más allá del área con exceso de melanina. Para colocarte la crema puede utilizarse las yemas de los dedos, previamente lavadas con agua y jabón, posterior a la aplicación de la crema también deberá lavarse las manos con agua y jabón.

El tiempo que debe ser utilizada para obtener los resultado deseados es de varias semanas, esto puede variar entre individuos. El tiempo máximo de utilización es de 6 meses. No se recomienda que este tiempo sea sobrepasado, ya que puede promover la aparición de efectos secundarios.

¿Y si no se observan resultados?

No desesperes, los tratamientos utilizados sobre la piel siempre llevan tiempo. Estudios clínicos realizados hacen constar que en algunos casos se debe esperar varias semanas para que los beneficios de hidroquinona sobre la piel se hagan evidentes.

Se ha estipulado que si no se observa mejoría a partir del segundo mes de tratamiento, es que no funciona. Así que en aquellos casos en los cuales hayan transcurrido 8 semanas, dándole un uso diario y no se observa reducción de las manchas ni cierto blanqueamiento de la piel, se deberá consultar con el médico.

Los efectos obtenidos con hidroquinona, duran aproximadamente de 4 a 6 meses después de haber culminado el tratamiento. Transcurrido ese tiempo, lo mas probable es que vuelvan a oscurecerse las manchas de la piel debido a la formación de nueva melanina.

¿Debo utilizar protector solar?

Es importante que mientras se esté aplicando la hidroquinona en crema, se utilice protección contra los rayos UVA y UVB. Las propiedades despigmentantes de la hidroquinona suelen producir debilidad del tejido conectivo, lo cual contribuye a que la incidencia de los rayos solares estimule la formación de nueva melanina, lo cual provoca el oscurecimiento de la piel.

Como la aplicación de la hidroquinona sólo debe ser en determinadas áreas, en aquellos casos en donde haya exposición solar, en estas zonas de la piel se agruparán más pigmentos, produciendo nuevamente manchas en la cara, la espalda o en las zonas tratadas.

Se recomienda la utilización de protección solar durante el uso de hidroquinona gel, pomada y crema así como las semanas posteriores a la culminación del tratamiento.

¿Por qué salen las manchas en la cara?

Podemos notar que en la piel se encuentran los llamados «léntigos o manchas solares”, estas son lesiones marrones, planas de forma circular y generalmente de pequeño tamaño, estas aparecen normalmente en individuos a partir de los 35 – 40 años y en zonas que están generalmente expuestas al sol.

La mejor manera de prevenir la aparición de estas es con la utilización regular de un protector solar.

También se pueden evidenciar otras condiciones como, por ejemplo; el melasma o “cloasma” (también llamado “paño del embarazo”), esta es considerada una patología únicamente estética, en la cual se observa la aparición de una pigmentación marronácea, y de forma difusa, en diferentes partes de la cara (comúnmente en las mujeres), las zonas que se ven regularmente afectadas son: frente, mejillas, área del bigote.

Se ha evidenciado que las hormonas femeninas estimulan la aparición de melasma, es por ello que se considera característico que aparezca a raíz de un embarazo o de un tratamiento con anticonceptivos orales.

El melasma es considerada una condición bastante sensible a la radiación ultravioleta, por lo que las manchas empeoran de manera notable con la exposición solar. Los tratamientos utilizados para la resolución del melasma tienen una efectividad limitada.

Beneficios

El beneficio más notable que ofrece la hidroquinona es la reducción del tono cutáneo, haciendo que de esta manera se igualen las zonas oscuras (manchas) con el color natural de la piel.

Propiedades

  • Despigmentantes (reduce la melanina de la piel).
  • Blanqueadoras de la piel.
  • Para tratar condiciones como el cloasma o parches oscuros dérmicos.
  • Número CAS: 123-31-9.
  • Punto de fusión: 170,3 °C.
  • Punto de inflamación: 165 °C.
  • Masa molecular: 110,13 u.m.a.
  • Punto de ebullición: 285 a 287 °C.
  • Temperatura de autoignición: 515 °C.
  • Soluble en agua: 5,9 g/100 mL (15 °C).
  • Fórmula de hidroquinona: C6H4(OH)2.
  • Soluble en alcohol, éter y benceno.

Contraindicaciones

No es recomendable el uso de hidroquinona en:

  • Embarazo.
  • Lactancia.
  • Piel irritada.
  • Heridas abiertas.
  • Infección cutánea.
  • Quemaduras solares.
  • Individuos menores de 12 años.
  • Alergia o hipersensibilidad a la hidroquinona o a los componentes incluidos en el producto.
  • Solución de peróxido como agua oxigenada, peróxido de benzoílo, entre otros. (Para conocer un poco más sobre el tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: peróxido de benzoilo)

Se recomienda que la aplicación sea exclusivamente sobre el área afectada, teniendo cuidado de no aplicarla en heridas o arañazos, también se debe tener cuidado especial con las mucosas ya que es muy irritante. No la aplique cerca de los ojos.

Tampoco debe ser utilizada en casos de piel quemada o después de tomar el sol.

Efectos secundarios

  • Prurito.
  • Escozor.
  • Enrojecimiento.
  • Descamación de la piel.
  • Sequedad en las zonas tratadas.
  • Oscurecimiento temporal de la epidermis.
  • Manchas marrones en la uñas (desaparecen después de transcurridos unos días o semanas, este es un daño estético, mas no es un efecto adverso de gravedad para la salud).

Efecto rebote

Se cree que las manchas eliminadas con hidroquinona regresan; esto no es cierto, lo que generalmente ocurre es que la piel está produciendo melamina constantemente,  si no se usa protección solar pueden aparecer manchas nuevas.

Alergia

Se recomienda que si nunca ha usado hidroquinona y va a usarla por primera vez, se realice una prueba para determinar que no sea alérgico a los componentes del medicamento, se recomienda que esta se haga en un lugar no visible como por ejemplo, la cara interna del antebrazo.

En caso de presentar hipersensibilidad a hidroquinona se evidenciará una reacción de tipo alérgica en esa zona. En cuyo caso se recomienda que nunca más sea utilizada la hidroquinona, o para hacerlo deberá consultar con médico.

(Para conocer un poco mas sobre el tema, te recomendamos ver el siguiente artículo: celestamine)

Dosis

La dosis que normalmente se emplea es a concentraciones que oscilan entre el 2 y el 4%, esto varía su eficacia en relación directa con ellas.

Se recomienda que para observarse los efectos deseados la administración sea durante 2-4 meses.

Embarazo y lactancia

Se recomienda tener precaución y consultar siempre con su médico especialista, ya que los retinoides y compuestos despigmentantes contenidos en este tipo de fármaco pueden traspasar la barrera de la mama y fluir hacia la leche materna; pudiendo causar algún tipo de daño al bebé o al feto en caso de estar en gestación.

Por lo tanto, se considera que el uso de hidroquinona en el embarazo es una contraindicación,  a menos que esta haya sido indicada por el médico tratante y además se haya evaluado si los beneficios obtenidos para la madre justifican el riesgo para el bebé.

Aplicación

  • En pieles sensibles puede provocar  enrojecimiento. En caso de tratarse de pieles que presenten dermatitis como por ejemplo: eczema, psoriasis, cuperosis debe ser utilizada con precaución. Se recomienda hacer una prueba en una área pequeña de la piel. Evitar en la medida de lo posible, la aplicación de hidroquinona en el contorno de los labios y laterales de la nariz así como las mucosas y zonas cercanas a los ojos ya que puede causar irritación.
  • En pieles con manchas localizadas Se recomienda que la aplicación de la hidroquinona sea solamente en la mancha, ya que si la hidroquinona es colocada en toda la extensión de la piel, puede aclarar el resto de la piel aunque esta no se encuentre pigmentada y la diferencia de las pigmentaciones de la piel sería aún visible.
  • En pieles pecosas que presentan pigmentaciones por todo el rostro en estos casos se recomienda aplicar la crema en toda la superficie del rostro, ya que si la persona tiene muchísimas pecas, se convertiría en un trabajo bastante tedioso el de aplicar la crema peca por peca.
  • En pieles oscuras, no es recomendable superar los porcentajes indicados (2% y 4%), esto debido a que se se utilizan concentraciones elevadas durante un tiempo prolongado, la piel tiende a oscurecerse en vez de aclararse.
  • De uso  principalmente nocturno. Se recomienda utilizar en las noches, ya que si es utilizada durante el día, se debe tener el cuenta el uso de protección solar, ya que la hidroquinona  posee carácter fotosensible.

Oxidación

Para evitar la oxidación de la hidroquinona, esta debe ser protegida de la luz y del oxígeno, para evitar que ocurra una rápida oxidación, se recomienda utilizar algún antioxidante como vitamina C, Vitamina E, ácido tióctico-lipoico, Q-10; en todas aquellas formaciones de hidroquinona.

Cuando tratamos con el polvo puro de hidroquinona, se recomienda almacenar en un envase de cristal o plástico pero que sea opaco, debe estar protegido de la luz, el aire y de temperaturas altas.

Cuando la hidroquinona se oxida, ésta va a cambiar de coloración, la cual será parda. Cuando el principio activo (hidroquinona) presente en cremas, pomadas y geles se oxida, éstos se tornarán de color marrón y ya el producto pierde su eficacia.

Cuando la hidroquinona es utilizada simultáneamente con fármacos que contienen peróxidos (peróxido de benzoilo, agua oxigenada), pueden provocarse otro tipo de manchas, es decir, ocasionarán un oscurecimiento temporal y reversible de la zona que ha sido tratada.

No se recomienda la aplicación de este principio activo en aquellos lugares donde haya heridas abiertas, acné y/o cualquier otro tipo de lesión de la piel

Toxicidad

Se a demostrado que este compuesto solo es tóxico cuando es consumido o inhalado en grandes cantidades. Para que resulte tóxica es necesario ingerir al menos dos tazas de hidroquinona. Esperamos que nadie en su sano juicio haga semejante tontería.

Hidroquinona – crema base

La hidroquinona es un componente de tipo hidrosoluble, es decir, que ella necesita de un medio acuoso para poder activarse. Este componente no debe calentarse, ya que el calor, al igual que el oxígeno y la luz, la oxidan.

Para que la hidroquinona sea incorporada de manera adecuada a una crema, se recomienda que ésta sea triturada antes con un mortero, ya que el estado puro de la hidroquinona presenta filamentos. Se debe procurar que el proceso de trituración se realice en el menor tiempo posible, ya que no se recomienda exponer demasiado la hidroquinona a la luz y al aire, debido a que esta se oxida con mucha facilidad.

Se recomienda que la crema en donde vaya a ser añadida la hidroquinona sea ácida o ligeramente ácida preferiblemente, esto debido a que ella en medios alcalinos se oxida con facilidad. Si tomamos una crema neutra y deseamos acidificarla un poco podemos añadir algún tipo de ácido antioxidante como el tióctico-lipoico o también podemos añadir vitamina C, esto debe ser antes de añadir la hidroquinona.

Para evitar que la emulsión creada se rompa al añadir la hidroquinona, se recomienda que esta sea añadida poco a poco, muy lentamente y sin dejar de remover. Cuando las cremas base son deficientes, es decir, que no son ligeramente ácidas o ácidas, sino que tienden a ser alcalinas o están muy ionizadas, la hidroquinona suele romper la emulsión, es decir, la crema base se agrieta y se forman especie de grumos cuando ella es añadida sobretodo si esta por encima del 3% de concentración.

En las pieles que presentan algún tipo de dermatitis o son muy sensibles se recomienda que la concentración de hidroquinona a utilizar sea del 2%. En pieles normales puede utilizarse a una concentración de 4%.

Para preparar una emulsión de hidroquinona a una concentración del 2% se recomienda añadir 0.5 gramos de hidroquinona pura acompañado de 0.3 gramos de antioxidante, (ácido tióctico-lipoico preferiblemente) por cada 25 gramos de crema base añadida.

Para preparar una emulsión de hidroquinona a una concentración del 4% se recomienda añadir 1 gramos de hidroquinona pura acompañado de 0.5 gramos de antioxidante, (ácido tióctico-lipoico preferiblemente) por cada 25 gramos de crema base añadida.

Para la conservación de la emulsión de hidroquinona preparada, se recomienda envasarla en envases o tarros de color oscuro, pueden ser de plástico o de cristal y que preferentemente posea algún tipo de dosificador.

Recomendaciones

Se recomienda cumplir con las siguientes recomendaciones, para así lograr los efectos deseados lo más rápido posible y proteger la piel.

Recordar que las cremas con hidroquinona deben ser a concentraciones menores a 4%. Se recomienda utilizar la hidroquinona en 2% y posteriormente ir probando, esto debido a que si la concentración es mayor a la recomendada pueden producirse reacciones adversas, se debe tener un cuidado especial en las pieles sensibles, ya que en estas pueden producirse quemaduras.

Lo más recomendable es utilizar la crema durante la noche,  y en las mañanas deberá lavarse la zona donde fue aplicada la crema con abundante agua y jabón hasta retirarse por completo la crema.

También se recomienda la aplicación de protección solar durante el día, para evitar la formación de nuevas manchas, esto puede ser utilizado como una medida preventiva.

hidroquinona

A continuación le tenemos otras recomendaciones:

Si desea hidratar su piel, puede utilizar:

  • Glicerina: Ésta es de origen vegetal, posee efecto humectante debido a que ésta es utilizada para retener el agua en la piel, lubricarla y mantenerla suave.
  • Urea: Ésta aporta agua a la piel. La urea, se conoce por ser una sustancia de desecho generada en el organismo cuando las proteínas son metabolizadas. Es utilizada en la industria cosmética a concentraciones del 5% al 10%, ya que ella posee un alto poder hidratante. A pesar de eso, no se recomienda su utilización en pieles sensibles.
  • Dexpantenol: Denominado provitamina B5, este mejora la capa más superficial de la piel, el estrato córneo, de esta manera evita que la piel pierda agua, sin embargo, los resultados obtenidos se evidencian varias semanas después de su aplicación. (Para conocer un poco más sobre el tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: dexpantenol)

Reguladores de sebo:

  • Niacinamida: Este compuesto es un derivado de la vitamina B3, el cual funciona como despigmentante y antiinflamatorio, generalmente se indica en casos de dermatitis seborreica, acné o pieles muy grasas; se encuentra presente en todas nuestras células y actúa disminuyendo la producción de sebo.
  • Gluconato de Zinc: frena la proliferación aquellos microorganismos que están relacionados con el acné, además de esto, posee propiedades de cicatrizante y posee propiedades parecidas a la niacinamida. Una de las ventajas de el gluconato de zinc es que los efectos empiezan a notarse a los pocos días de haber empezado a usarse.

Si desea iluminar:

  • Vitamina C:  Esta posee un efecto antioxidante, ella bloquea los radicales libres, además de intervenir en la formación de colágeno de la piel, lo cual contribuye al mejoramiento del aspecto de la piel. Ella es considerada como uno de los mejores compuestos antiedad.

Si desea reducir manchas:

  • Hidroquinona: Es utilizado como despigmentante generalmente de melasma y lentigos en adultos. Los resultados pueden evidenciarse a los dos meses de haber empezado el tratamiento, ya que esta reduce las manchas cuando es utilizada regularmente. Sin embargo, debe ser utilizada con precaución ya que en  concentraciones superiores al 4% puede causar irritación de la piel. Generalmente se recomiendo que se utilice protección solar cuando se esté utilizando este principio activo.

Si desea reafirmar:

  • Ácido hialurónico: Su uso es recomendado a partir de los 30 años; este principio activo que se puede encontrar en crema, hidrata y reduce notablemente la profundidad de las arrugas; también puede ser utilizado en forma inyectada, el efecto que este proporciona es que rellena las arrugas y da volumen al rostro.

Si desea nutrir:

  • Manteca de Karité: Es considerada muy nutritiva y generalmente es utilizada en pieles castigadas y con falta de lípidos. Se dice que el significado de «karité» es árbol de mantequilla; la manteca es obtenida mediante la ebullición y la trituración de su fruto. No se recomienda su aplicación en aquellas personas alérgicas al látex.

Si desea exfoliar:

  • Óxido de aluminio: este componente produce una acción de arrastre en la piel, es decir, el limpia en profundidad y remueve las impurezas eliminándolas. Algunos de ellos no son biodegradables.
  • Ácido retinoico: este componente es un derivado de la vitamina A. Se recomienda su utilización en pieles que presentan acné, también actúa en contra del fotoenvejecimiento que empieza a ocurrir a partir de los 30 años, generalmente se recomienda que su utilización sea por la noche, sin embargo, puede complementarse con una cosmética reparadora durante el día. (Para conocer un poco más sobre el tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: isotretinoina)
  • Ácido glicólico: Es un derivado de la caña de azúcar, se conoce también como un alfa-hidroxiácido; el cual penetra en la piel y produce una exfoliación profunda. Es utilizado comúnmente para eliminar marcas causadas por el acné y se recomienda que su aplicación sea por las noches. En algunos casos puede producir irritación en aquellas pieles sensibles y se recomienda tener precaución con la exposición al sol, ya que ésta está contraindicada.
  • Ácido salicílico: Contribuye con la eliminación de las células muertas que se encuentran en la capa córnea. Éste componente penetra en el folículo y remueve las impurezas de la piel, eliminándolas. Se recomienda tomar precaución, ya que al igual que el ácido glicólico, puede componente puede causar irritación en las pieles sensibles y se recomienda evitar exponerse al sol mientras dure el tratamiento, ya que puede causar otros efectos secundarios.

Antes y después

En la mayoría de los casos, los resultados positivos se observan después de varias semanas de haber empezado el tratamiento. Sin embargo, en un pequeño grupo de individuos pueden presentarse efectos no deseados.

Esto puede ocurrir por varias razones, como por ejemplo: que el organismo bloquee el efecto del medicamento o porque el individuo necesite de otro tipo de tratamiento que sea más fuerte, como por ejemplo: la utilización de láser para cicatrices, este disminuye la profundidad de las mismas cuando son de tipo queloide o atróficas, en algunos casos son eliminadas completamente.

En general, los casos tienen una mejoría bastante notable después de 2 meses de tratamiento. Se puede decir que la hidroquinona antes y después produce:

  • Despigmentación.
  • Blanqueamiento de la piel.
  • Eliminación de cicatrices poco profundas.

¿Peligro en las cremas para aclarar la piel?

La hidroquinona ha conseguido algo de mala reputación, por ser un componente para blanquear o decolorar la piel. Ahora la gente tiene un poco mas de precaución en cuanto a la gravedad o severidad de las reacciones que pueden ser provocadas por algunos productos químicos que son utilizados en las cremas para aclarar las manchas de la piel, mientras que otros tienen miedo de usar un aclarador que haga que se vean albinos.

Gran variedad de las mejores cremas utilizadas para aclarar utilizan ingredientes naturales, y puede que incluso varios de ellos pasen las rigurosas pruebas de sensibilidad.

La principal utilización que se le da a la hidroquinona es como aclaradora de la piel,  ya que ha demostrado ser efectiva en esto. Sin embargo, se han evidenciado ciertos peligros en cuanto al uso de cremas que contienen hidroquinona. Se ha vinculado científicamente el uso de la hidroquinona con la presencia de varios problemas de salud diferentes.

Mientras que la hidroquinona es muy eficaz en blanqueamiento del tono de la piel, como por ejemplo: pecas, manchas causadas por la edad, manchas causadas por el sol, entre otras; no es el único componente capaz de hacer esto. El alfa-arbutina es otro de los componentes que es utilizado en la preparación de cremas utilizadas para aclarar la piel, se considera que éste ha sustituido a la hidroquinona, porque es efectivo, eficaz y posee mayor seguridad.

Lo primero que  debe hacer cualquier individuo que desee blanquear su piel con el uso de una crema tópica, deberá revisar los componentes de la fórmula, de esta manera se asegurará de si ella esta compuesta por hidroquinona.

A pesar de la hidroquinona es un excelente aclarador de machas, lo cual mejora notablemente la apariencia de la piel, no vale la pena tomar riesgos al utilizar una crema que contenga hidroquinona.

¿Produce cáncer?

En las investigaciones que se han realizado no se han evidenciado casos en los que se haya presentado como efecto secundario a la utilización de la hidroquinona. El uso de este componente es seguro siempre y cuando las normas de utilización se respeten.

El mito sobre que la hidroquinona produce cáncer, viene dado por un estudio que fue realizado en ratones, a los cuales se les aplicó la hidroquinona a una concentración elevada, (no se sabe durante cuanto tiempo), sin embargo, los ratones desarrollaron el cáncer.

En resumidas cuentas la hidroquinona no produce cáncer en los humanos (siempre y cuando sea utilizada a las concentraciones indicadas).

Hidroquinona y ácido retinoico

Generalmente se indica este tipo de cremas para la eliminación de manchas oscuras de la piel, es decir, cuando hay una hiperpigmentación de la piel, como por ejemplo melasma, lentigo y pecas.

Está contraindicada en esos casos donde se haya sufrido de una reacción de tipo alérgica, causada por medicamentos que contengan isotretinoína, tretinoína o vitamina A o con cualquier otro componente de esta fórmula.

Se recomienda evitar el contacto con las mucosas y los ojos, también deberá tenerse en cuenta, a la hora de la aplicación del medicamento la presencia de heridas abiertas, ya que puede ocasionar irritación, entre otras cosas.

No es recomendable la utilización de este preparado durante el embarazo ni durante la lactancia, ya que puede afectar al feto o al neonato.

No se recomienda la aplicación de otro medicamento en la misma zona donde es aplicada simultáneamente la hidroquinona, debido a que la hidroquinona es un medicamento que se aplica de forma tópica, es poco probable que se produzca una interacción con otro medicamento.

La metodología de aplicación deberá ser seguida al pie de la letra, tal cual como su médico le recomendó. Debe aplicarse la crema o el preparado en la zona afectada (únicamente). Se sugiere cumplir el ciclo del tratamiento completo.

Para una administración correcta, se recomienda aplicar el producto sobre la piel, previamente lavada con agua y jabón y secada; posterior a esto entonces deberá proceder a la aplicación del preparado sobre la piel y friccionando ligeramente. Posterior a la aplicación, lave sus manos (salvo si la zona que desea tratar sea esa).
Deberá proteger de la luz solar, la zona tratada con la crema, si está a su alcance utilice un protector solar mayor a 15 de protección, esto es para evitar la aparición de nuevas manchas.

Algunas de las reacciones adversas que se pueden producir son: hipersensibilidad, evidenciándose erupciones cutáneas, enrojecimiento, picor y sequedad moderada de la piel.

También puede presentarse intoxicaciones. En caso de que ingiera accidentalmente se recomienda consultar con su médico.

La conservación de esta presentación debe ser protegido de la luz y humedad, a una temperatura menor a 25°C, ya que de lo contrario el medicamento puede perder la eficacia.  En caso de observarse algún tipo de cambio en la coloración de la crema, es decir, que se ponga amarilla o marrón, se recomienda desechar el medicamento ya que este está contaminado, ha perdido la eficacia y posiblemente se haya oxidado.

Hidroquinona y tretinoína

Los dermatólogos en muchos casos suelen recetar la combinación de varios principios activos, esto ocurre comúnmente con la combinación de hidroquinona y tretinoína e incluso con fluocinolona. (Para conocer un poco mas sobre el tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: fluocinolona)

El uso de un corticosteroide, un retinoide y un despigmentante, suele producir varios efectos sobre la piel, uno de ellos es la renovación del tejido, también puede proporcionar un efecto calmante del picor y además elimina el enrojecimiento de la epidermis, suavizando de esta manera los efectos secundarios producidos por la hidroquinona y también los de tretinoína crema tópica. Al utilizar cada uno de estos componentes de manera individual puede observarse reacciones irritantes.

Al utilizar este tipo de combinaciones los efectos blanqueantes, es decir, de despigmentación de la piel se magnifican.

(Para conocer un poco mas sobre el tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: tretinoina)

Hidroquinona y ácido glicólico

El ácido glicólico es un alfahidroxiácido, el cual en concentraciones bajas, disminuye la unión epidérmica, haciendo que el agente despigmentante entre con mayor facilidad.

Para los casos en los que se desee tratar de manera nocturna, se recomienda utilizar la hidroquinona a una concentración del 2% con un 10% de ácido glicólico, de esta manera se consigue que los efectos despigmentantes tengan pocos efectos secundarios, a pesar de que la aplicación sea de manera nocturna, siempre deberá acompañarse por protección solar durante el día.

Al utilizar concentraciones elevadas de hidroquinona, puede producirse epidermólisis, lo cual promueve a que se regenere de un nuevo tejido epidérmico y dérmico. Esto suele ser beneficiosos para los tratamientos de queratosis seborreicas y actínicas, cicatrices causadas por el acné, verrugas, cambios de pigmentación, arrugas, hiperpigmentación postinflamatoria y melasma.

El ácido glicólico es un ácido carboxílico orgánico que se encuentra en el jugo de la caña de azúcar, es considerada la molécula más pequeña de los alfahidroxiácidos. El efecto que ejerce sobre la epidermis es que disminuye la unión de los corneocitos de la capa córnea de la piel y normaliza la queratinización.

También reduce y/o evita la obstrucción de los poros. Aumenta la elasticidad y el grosor de la piel, gracias a que incrementa la biosíntesis de los glicosaminoglicanos y de las fibras de colágeno.

Las combinaciones de hidroquinona con ácido glicólico al 10% suelen presentar mínimos efectos secundarios, los cuales suelen ser de tipo transitorio, como por ejemplo:  eritema y sensación de quemazón en la piel.

El ácido glicólico a concentraciones de 70% provoca una epidermólisis bastante rápida, ya que penetra el estrato córneo; lo que simplifica la remoción mecánica de la epidermis.

El melasma se caracteriza por presentar máculas hipercrómicas, las cuales son asimétricas, de tonos café oscuro a negro. La relación de la zona de aparición del melasma con la zona expuesta al sol tiene una relación directa, los brazos y la cara son la zona más frecuente de aparición del melasma, estas zonas del cuerpo son las que más poseen melanocitos, aproximadamente el doble de lo que se encuentra en el resto del cuerpo.

El 90% de los casos es representado por mujeres, especialmente aquellas que poseen piel oscura. Generalmente a partir de los 30-40 años de edad es que se empiezan a hacer visibles los signos del melasma, sin embargo, en aquellas mujeres de piel oscura pueden presentarse tiempo después del indicado.

El funcionamiento irregular del organismo como por ejemplo: mal funcionamiento de los ovarios, de la glándula tiroidea, de las glándulas adrenales, la utilización de anovulatorios, la melanogésis estimulada por el embarazo, o el uso de cosméticos y algunos medicamentos como fenilidantoina y quinacrina pueden predisponer a que el melasma sea más grave.

El tratamiento más común utilizado para la inhibición de la melonogénesis es la hidroquinona, la cual es un bloqueante de la tirosinasa; ella actúa bloqueando la transformación de la tirosina en dopa y dopaquinona, y sucesivamente en melanina.

Como ya hemos dicho anteriormente cuando la hidroquinona es utilizada a altas concentraciones, se pueden producir riesgos de ocronosis, además de generarse irritaciones en la piel. Es usada generalmente con corticoesteroides, alfahidroxiácidos y tretinoina.

El ácido glicólico contribuye con la disminución de la función de la barrera del estrato córneo y además estimula la regeneración de las células de la piel, si este ácido es utilizado conjuntamente con la hidroquinona aumenta la acción despigmentante.

Hidroquinona natural

La hidroquinona natural suele encontrarse en derivados del trigo, en el té, el café, en la cerveza, en el vino, en el brócoli, en los espárragos y en algunas frutas como por ejemplo los arándanos.

Fue descubierta en 1880 y suele utilizarse en cremas blanqueadoras, también se utilizaba para el para el procesamiento de las fotografías, aunque esta no es la misma utilizada para la industria cosmética, también se descubrió que podía ser utilizada en la industria del hule, en la radiología, entre otros.

En algunos países la hidroquinona contenida en las cremas blanqueadoras, en concentraciones menores al 2% tiene una venta libre, sin embargo, al ser superada esa concentración se necesita de una prescripción médica para la obtención del producto, además de ser necesaria la supervisión médica.

Como hemos dicho anteriormente la hidroquinona posee propiedades despigmentantes, por eso es utilizada frecuentemente, generalmente las cremas que contienen hidroquinona suelen contener también retinol, vitamina A y otros componentes que son beneficiosos.

Se debe tener precaución ya que la hidroquinona puede causar irritación en aquellas pieles sensibles, aquellas personas que están muy expuestas a este compuesto, como por ejemplo trabajadores, pueden llegar a presentar problemas en los ojos, los cuales pueden llegar a tener pérdida de la visión o decoloración.

Hidroquinona +ácido retinoico + hidrocortisona

Esta combinación de principios activos, funciona como un potente despigmentante de la piel, es utilizado para  el tratamiento de manchas melánicas: lentigo solar y senil, efélides (pecas), cloasma, pigmentaciones relacionadas con alteraciones hormonales, post-inflamatorias, de origen medicamentoso, de origen endocrino o nutricional, entre otros.

Su vía de administración es tópica, es decir, se aplica sobre la piel.

Debido a que algunos de los principios activos suelen ser irritantes en las pieles sensibles, se recomienda hacer una prueba de hipersensibilidad antes del tratamiento, es decir, usted deberá aplicarse un poco de la mezcla en una zona de piel intacta y 24 horas después deberá monitorearse si se produjo algún tipo de reacción como inflamación, formación de vesículas o picazón excesiva, en caso de que aparezca alguno de estos síntomas no se recomienda su uso.

Se le recomienda seguir el modo de empleo y cumplir con la duración del tratamiento (no excederse), así como también las dosis indicadas.

Se recomienda que la aplicación sea 1 vez al día, preferentemente en la noche, extendiendo uniformemente sobre la zona afectada, esto debe hacerse durante aproximadamente 2-4 meses, y debe ser todos los días. Se recomienda lavarse las manos con agua y jabón después de haberse aplicado el tratamiento, a menos que en ellas estén las zonas a tratar.

No aplique el producto cerca de las mucosas, es decir, cerca de los ojos, las fosas nasales, el contorno de los labios, ni cerca de piel quemada por el sol, erosionada ni en áreas extensas de piel. Se recomienda evitar la exposición solar ya que, se deben proteger las zonas tratadas con algún protector solar durante y después del tratamiento para evitar la reaparición de las manchas.

Si transcurrido este período no se evidencia una despigmentación evidente, debe interrumpirse el tratamiento y consultar con su médico.

Algunas de las contraindicaciones son:

  • Hipersensibilidad a los componentes de la fórmula.
  • Alergia a corticoides.
  • Infecciones producidas en la zona que se desea tratar.
  • Niños menores de 12 años.
  • Embarazo.
  • Lactancia.

No se recomienda el uso de esta combinación durante los periodos de embarazo y lactancia, siempre se deberá evaluar si los beneficios obtenidos para la madre valen el riesgo para el feto o neonato.

Algunos de los efectos secundarios que se pueden observar con el uso de esta combinación son:

  • Eritema.
  • Sequedad de la piel.
  • Prurito.
  • Irritación local.
  • Sensación de quemazón en la zona de aplicación.
  • Hipopigmentación alrededor de la zona tratada.
  • Pigmentación ungueal.
  • Reacciones de hipersensibilidad.
  • Fotodermatitis.
  • Hiperpigmentación paradójica en algunos casos, esto debido al uso de la combinación por largo tiempo, o en zonas en las cuales haya una excesiva exposición solar.

En aquellos casos en los que el tratamiento sea prolongado, se pueden producir múltiples reacciones en la piel y aumento del vello.

Uno de los excipientes presentes en esta formulación es el bisulfito sódico, el cual puede producir reacciones de tipo alérgico como reacciones anafilácticas y broncoespasmos en aquellos pacientes que presentan hipersensibilidad, especialmente en los individuos que tienen historial de alergias o asmático.

La duración del tratamiento debe ser de 2-4 meses, máximo hasta los 6 meses, pero no debe exceder este tiempo, por lo menos no es lo recomendable; sin embargo, el tratamiento puede ser suspendido cuando desaparezcan las manchas.

La conservación de este producto debe ser en un ambiente seco y fresco, no mayor a 25°C, debe estar protegido del calor y de la luz solar. Se recomienda mantener siempre en su envase, el cual debe estar cerrado herméticamente para evitar su deterioro. Debe conservarse en un lugar fuera del alcance de los niños.

Esta combinación posee una caducidad aproximada de 1 mes, por lo cual después de transcurrido ese tiempo no se recomienda la utilización del mismo; tampoco recomendamos utilizar el producto si observa que ha cambiado de color aunque éste esté dentro del periodo de caducidad.

Recomendamos consultar con su médico, antes de usar la medicación si usted:

  • Posee alguna duda en cuanto a la dosis o administración del medicamento.
  • Está ingiriendo otro tipo de medicamentos, como por ejemplo: anticonceptivos orales.
  • Es alérgico o ha presentado hipersensibilidad a algún medicamento o sustancia.
  • Padece de alguna enfermedad crónica, como por ejemplo: diabetes; úlcera gastroduodenal; epilepsia; insuficiencia hepática, insuficiencia renal, glaucoma; hipertensión; cardíaca o respiratoria; entre otros.
  • Está embarazada o sospecha que pueda estarlo.
  • Está en periodo de lactancia.

(Para conocer un poco mas sobre este tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: hidrocortisona)

Hidroquinona + tretinoina + dexametasona

La acción terapéutica que posee esta combinación de principios activos es la de inhibidor de la melanogénesis.

Está indicada para que el aclaramiento de la piel hiperpigmentada sea de tipo gradual, algunas de las afecciones de hiperpigmentación son: melasmas, cloasmas, pecas, manchas seniles, entre otras.

La aplicación de esta combinación es de tipo tópica (sobre la piel), la aplicación de la hidroquinona promueve a una despigmentación de tipo reversible en la piel, esto ocurre por la inhibición de la oxidación enzimática de tirosina a dopa.


La dexametasona incrementa los efectos aclarantes de la fórmula, además de poseer efectos antiinflamatorios. La tretinoína actúa elevando las mitosis de las células epidérmicas, lo cual promueve a que se produzca una capa córnea menos unida, la cual se descama con mayor facilidad.

Esta combinación también promueve que haya una inhibición de la melanogénesis, y puede producir una redistribución o dispersión de la melanina epidérmica, lo que contribuye a que ocurra un aclaramiento de la piel.

La absorción de los corticoides por la vía cutánea, puede estar determinada por mucho factores, como por ejemplo: vehículos, la integridad de la capa epidérmica y el uso de las curas oclusivas. Los corticoides que son administrados vía tópica pueden ser absorbidos por la piel intacta, sin embargo, cuando hay inflamación de la piel y hay otros factores involucrados, la absorción percutánea puede verse aumentada al igual que las curas oclusivas.

Una vez que son absorbidos de manera percutánea, continua una farmacocinética parecida a los corticoides que son administrados por la vía sistémica. Estos se unen a proteínas plasmáticas, luego son metabolizados por el hígado y son excretados por los riñones.

La cantidad de hidroquinona que será absorbida por la piel, va a depender de la duración y de la frecuencia con la que esta sea aplicada.

Generalmente, se recomienda empezar el tratamiento con una frecuencia de una a dos veces diarias, sobre la zona afectada. Una vez que se haya logrado el aclaramiento deseado, se recomienda disminuir la frecuencia de las aplicaciones.

Esta combinación está contraindicada en:

  • Embarazo.
  • Lactancia.
  • Niños menores de 16 años.
  • Hipersensibilidad o antecedentes de reacción alérgica a cualquiera de sus componentes.
  • Eczema.
  • Quemaduras solaras.
  • Micosis.
  • Virosis.

En cuanto a las precauciones y advertencias: se dice que al comienzo del tratamiento puede haber una exacerbación de la patología. La respuesta de tipo terapéutica se observara de 6-8 semanas de tratamiento, si embargo, si se evidencia una mejora de las patologías en menos del tiempo previsto, las dosis serán de mantenimiento, por lo cual estas serán menos frecuentes.

Debido a que esta combinación contiene algunos irritantes dérmicos, se recomienda evaluar el tiempo de tratamiento, en conjunto con la edad del paciente y además de esto, evitar el uso de otros fármacos, evitar la aplicación en zonas hipersensibles o que tengan lesiones y también evitar el contacto con las mucosas, heridas abiertas y ulceraciones.

El tratamiento debe ser aplicado en pequeñas áreas de piel, debido a que la aplicación en zonas extensas de la pie, durante tiempo prolongado aumenta la probabilidad de sufrir efectos adversos de tipo sistémico.

Algunos de los efectos adversos que podemos observar con la aplicación de esta combinación es:

  • Irritación.
  • Eritema.
  • Sequedad de la piel.
  • Ardor.
  • Fotosensibilidad.
  • Hipo o hiperpigmentación.
  • Edema.
  • Ampollas.
  • Costras.
  • Dermatitis por contacto.

Estos efectos generalmente desaparecen cuando es suspendida la aplicación del tratamiento, la resolución tardará o menos tiempo dependiendo del efecto adverso que se haya producido.

Generalmente cuando el uso de los corticosteroides es de uso local o sistémico no se producen efectos adversos

Generalmente no se producen efectos adversos debidos al uso local o sistémico de corticosteroides de baja frecuencia, como por ejemplo la dexametasona; sin embargo, los efectos que potencian la absorción percutánea, como por ejemplo la inflamación incrementan la posibilidad de la aparición de: prurito, ardor, irritación, foliculitis, hipertricosis, infecciones, sequedad, atrofia cutánea, erupciones, entre otros.

(Para conocer un poco mas sobre el tema, te recomendamos ver el siguiente artículo: dexametasona)

Hidroquinona y ácido salicílico

El ácido salicílico es un beta-hidroxiácido, el cual actúan sobre la queratinización, acelerando la renovación celular, y contribuye a la eliminación de las células muertas y contribuyen a que la piel se vea con un tono uniforme.

Actualmente este ácido es de elaboración sintética, tomando como base el aminoácido fenilalanina. Este ácido posee  áccion queratonilica. Su utilización generalmente se aconseja en pieles gruesas como las masculinas, las grasas o las pieles que sufren de acné.

Se considera uno de los ácidos más comúnmente utilizados para evitar la obstrucción de los poros, como exfoliante y contribuye a la formación de células nuevas en la piel.

Su función exfoliante y queratolitica empieza a ser efectiva apenas al 2%. A pesar de tener acción antiinflamatoria, puede irritar la piel.

Se recomienda que para iniciar el tratamiento se utilice en concentraciones bajas, y a medida que la piel asimila los componentes se puede ir aumentando. En caso de observar que la piel se irrita demasiado, se recomienda detener la aplicación del producto.

El ácido salicílico es un componente que debilita las uniones de las células viejas y nuevas, lo que permite la eliminación de las células mas viejas. Esta acción suele ser bastante beneficiosa para aquellos individuos que presentan acné, ya que al eliminar las células muertas se evita que ocurra un taponamiento del poro y se produzca acné.

El ácido salicílico posee propiedades antisépticas y antimicrobianas, lo que contribuye a que no se produzcan infecciones en las glándulas sebáceas y de esta manera evita la formación de granos y pústulas.

Algunos productos despigmentantes incluyen al ácido salicílico como componente, esto contribuye al mejoramiento del efecto del agente despigmentante.

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